Conservación frigorífica de cítricos en atmósferas ozonizadas: efecto sobre las enfermedades de postcosecha

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Ante el creciente interés que se observa en el sector español de los cítricos por la aplicación de ozono gaseoso durante la conservación  frigorífica de los frutos, en el presente artículo se presentan los resultados obtenidos en investigaciones recientes realizadas en California relativas al efecto del ozono gaseoso sobre la incidencia y el desarrollo de las podredumbres verde y azul que, causadas respectivamente por los patógenos Penicilium digitatum y P. italicum, son las enfermedades de postcosecha más importantes en nuestras condiciones. El ozono en aire es incapaz de controlar infecciones establecidas en la piel de los frutos y, por lo tanto, en ningún caso puede considerarse un sustituto de los fungicidas aplicados en dréncher o en la línea de confección. La ozonización continua o intermitente del ambiente de las cámaras a concentraciones de 0,3 ppm (límite máximo para exposiciones de hasta 15 min según la legislación de los EEUU) no resulta fitotóxica e inhibe de forma importante el crecimiento aéreo de micelio y la esporulación de frutos conservados en frío (4-5°C), pudiendo así reducir la carga de inóculo fúngico presente en los almacenes y también evitar la proliferación de cepas patogénicas resistentes a los fungicidas. No obstante, el ozono gaseoso no puede traspasar ni plásticos ni cartones por lo que este efecto únicamente se consigue cuando los frutos están almacenados en envases de gran superficie abierta como cajas o contenedores de campo o cajas de plástico retornables. Debido a su elevado poder oxidante, el ozono puede resultar dañino para el ser humano, fitotóxico para los frutos y corrosivo para muchos materiales. Por ello es muy importante que, en el caso que se instale un sistema de generación, se adopten las medidas de seguridad correspondientes y se controle en todo momento la concentración de gas que se genera en el interior de las cámaras frigoríficas.

Authors: 
Lluís Palou
Authors: 
Joseph L. Smilanick
Authors: 
Carlos H. Crisosto
Publisher: 
Levante Agrícola
Year: 
2004