Insectos del "yacón" (Smallanthus sonchifolius) (Asteraceae) en La Molina, Lima, Perú

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La palabra "yacón" proviene del vocablo quechua llaqum o yacu, que significa agua, aguachento o insípido (GRAU et al. 2001). En 1615, el cronista Guamán Poma de Ayala, dentro de una descripción de 55 plantas cultivadas en los Andes, cita por primera vez al yacón, usando el término llacum. El yacón, Smallanthus sonchifolius (Poeppig & Endlicher) H. Robinson es una planta originaria de los Andes, perteneciente a la familia Asteraceae (TAPIA 1990,1997). Tanto el tallo como las raíces y tubérculos son tuberosos y comestibles, pero la especie se cultiva principalmente por su raíz. A diferencia de la mayoría de raíces y tubérculos que acumulan los carbohidratos en forma de almidón (polímero de glucosa), el yacón deposita los carbohidratos en forma de inulina (polímero de fructosa), haciéndolo un alimento apropiado para diabéticos (TAPIA 1990, 1997). Además, y a diferencia de otros tubérculos o raíces tuberosas, el yacón no necesita cocción para ser consumido. La forma usual es consumirlo crudo, siendo considerado dentro de la cultura andina como una fruta o golosina.

Authors: 
Ménica Narrea-Cango
Publisher: 
Revista Peruana de Entomología
Year: 
2004