Prácticas Culturales para la Producción Comercial de Fresas en Florida

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La fresa (Fragaria x ananassa Duch.) se produce comercialmente en más de una docena de estados, pero California y Florida son responsables de la mayor producción de fresas en los Estados Unidos de Norteamérica. Florida ocupa el segundo lugar en los EE.UU. en la producción de fresas frescas, y es el principal proveedor de fresas de invierno a la región oriental de EE.UU. y Canadá. En algunas localidades en el noreste y el medio oeste de EE.UU., el cultivo se desarrolla en fincas pequeñas junto con varios otros cultivos.
Los frutos son cosechadas principalmente en el verano y a menudo son vendidas en la misma finca o como “coseche sus propias fresas” (U-pick). Aunque la planta de fresa es una herbácea perenne, en Florida se produce como una planta anual ya que la calidad y el rendimiento son máximos en el primer año de la siembra. Además, después del primer año, aumentan algunos problemas de plagas. Típicamente, las fresas anuales son trasplantadas en el otoño después que el suelo es fumigado para controlar malezas y patógenos del suelo.
La producción comercial de fresas en el estado de Florida inició en 1878 en el área de Starke y Lawtey. La producción se inició en el área de Plant City alrededor de 1896 y se extendió por el suroeste de la Florida en 1960. Aunque las fresas se cultivan en todo el estado de la Florida, cerca del 90 a 95% de la producción total de fresas se encuentra localizada en el condado de Hillsborough (más de 8,000 acres con un valor bruto de la producción estimada en $330 millones, [USDA, 2007]). El restante 5% se encuentran en otras zonas de producción en todo el estado, en particular, en los condados de Alachua, Bradford, Dade, Manatee, Palm Beach, y Polk. Las fresas en Florida son trasplantadas normalmente al inicio de octubre en camas bien fertilizadas, cubiertas con plástico de polietileno negro, que han sido fumigadas con anticipación para el control de malezas, nematodos y enfermedades. La cosecha de fresas inicia en diciembre y culmina en marzo, aunque en algunas áreas de la zona norte de la Florida culmina entre abril y mayo.
Los costos actuales de producción de fresas en promedio son de $12,000/acre. Aunque el fertilizante representa sólo una fracción de los costos de producción, una fertilización adecuada es importante para maximizar el rendimiento y la calidad de la fruta, y para reducir al mínimo los posibles efectos negativos al medio ambiente causados por la lixiviación (filtración) o escurrimiento del exceso de fertilizantes. Este manual trata de ofrecer a los productores de fresa las generalidades del cultivo y las prácticas culturales del mismo, en aras de apoyar la gestión del conocimiento, no sólo en el estado de la Florida, sino también a los productores de fresa de otras regiones del mundo.

Authors: 
Bielinski M. Santos
Authors: 
Henner A. Obregón
Publisher: 
University of Florida, IFAS Extension
Year: 
2012