Tratamiento con radiación UV: alternativa en la poscosecha de lechuga (Lactuca sativa) variedad Batavia en la Sabana de Bogotá

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En los últimos años se ha buscado el desarrollo de tecnologías y procesos para garantizar la inocuidad y calidad en frutas y hortalizas frescas, así como procesos para prolongar la vida útil. Con este fin, se ha utilizado la radiación UV-C, como alternativa de desinfección de alimentos de forma eficiente y no invasiva. Por otro lado, la lechuga es una hortaliza considerada como funcional; sin embargo un inapropiado manejo durante la poscosecha afecta su calidad, ocasiona pérdidas significativas, las cuales son superiores al 20% en la Sabana de Bogotá. En este trabajo, se realizó el diseño de un equipo a nivel piloto para realizar radiación UV-C a lechuga Batavia, el cual consideró la geometría de la hortaliza. Se realizaron tratamientos con 3 y 7 lámparas (30 W y 254 nm) y tiempos de exposición de 5 y 15 min sobre lechugas provenientes de Mosquera (Cundinamarca). Además se evaluó su efecto sobre las propiedades funcionales de la lechuga (actividad antioxidante y contenido de compuestos fenólicos) y su incidencia sobre la población de mohos y levaduras y microorganismos mesófilos. Los resultados indican que el tratamiento con 7 lámparas por 15 minutos, promueve la formación de compuestos con actividad antioxidante (equivalentes de trolox), pasando de valores de 0,11 mg/100 gramos de lechuga fresca en el control a 0,28 mg/100 mg de lechuga fresca. Con esta dosis además se logra una reducción de 1,5 unidad logarítmica en la población microbiana nativa de mohos y levaduras y microorganismos mesófilos. A bajas dosis de radiación (3 lámparas y 5 minutos), no se observó una reducción significativa en las poblaciones microbianas. Estos resultados demuestran que el tratamiento de radiación UV-C es una alternativa en la poscosecha de la lechuga Batavia cultivada en la Sabana de Bogotá.

Authors: 
Luis Carlos Suárez
Authors: 
Yineth Piñeros Castro
Publisher: 
Revista Alimentos Hoy
Year: 
2013