Asfixia radicular en huertos de paltos: Manejo del riego y suelo

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En el palto, los productos de la fotosíntesis y las reservas nutricionales del árbol se distribuyen preferencialmente hacia los frutos y el desarrollo vegetativo del árbol, en desmedro del crecimiento del sistema radicular, lo que hace que las raíces sean altamente sensibles a condiciones de asfixia radicular, especialmente en suelos con altas densidades aparentes, alta retención de humedad y baja capacidad de aire. Este problema se puede agudizar si los huertos se riegan en forma inadecuada.
Hay que tener presente que el palto en sus orígenes, en México y Guatemala, evolucionó en suelos Andisoles, derivados de cenizas volcánicas, caracterizados por presentar baja densidad aparente, 0,5-0,8 g/cm3, alta que (capacidad de aire corresponde al contenido de poros que están con aire en un suelo a capacidad de campo), alto contenido de materia orgánica, pH ácidos, y alta pluviometría (Aguilera et al. 1991). Por lo anterior el palto presenta raíces poco profundas, con una baja conductividad hidráulica, con una frecuencia baja de pelos radicales, muy sensibles a la falta de oxígeno y con una captación de agua relativamente pobre. Por las razones descritas, al existir períodos deficientes en oxígeno, ya sean de corta o larga duración, normalmente derivan en la inhibición de la expansión del sistema radicular, provocando necrosis, e inhibición del crecimiento de brotes seguido de una moderada a severa abscisión de hojas (Stolzy et al., 1967; Schaffer et al., 1992).

Autores: 
Raúl Ferreyra E.
Autores: 
Gabriel Sellés V.
Autores: 
Pilar Gil M.
Autores: 
Rafael Ruiz Sch.
Editora: 
INIA Chile
Año: 
2011