Cinética de secado de tiras de cladodios de Nopal (Opuntia ficus indica) en un secador convectivo de flujo transversal

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Opuntia ficus-indica, también conocido como nopal, es un cactus que crece en zonas áridas y semiáridas de América. La deshidratación del nopal es una alternativa para su conservación como alimento pero el tiempo para secar los cladodios es muy largo. El objetivo de este estudio fue evaluar la cinética de secado de tiras delgadas, de 4 mm de grosor, 140 mm de longitud y 17 mm de anchura de nopal. El secado se realizó en un secador de charola con flujo convectivo cruzado a 35 °C, 45 °C y 60 °C y velocidades de aire de 1 m s-1 , 1.5 m s-1 y 2 m s-1 , en condiciones de laboratorio. Los resultados mostraron que el efecto de la temperatura del aire en el tiempo de secado de las tiras de nopal fue mayor que la velocidad del aire (p≤0.05). El tiempo de secado de las tiras delgadas fue notablemente menor (99 %) en comparación con el del cladodio entero (p≤0.05) y 50 % menor que para piezas cilíndricas de nopal de 25 mm reportado previamente. Además, los datos experimentales de la curva de secado de las tiras de nopal se ajustaron a diferentes modelos de capa fina, y el modelo Midilli con constantes empíricas describió mejor el secado de nopal en rebanadas. El análisis estadístico ANDEVA indicó que todas las pruebas fueron significativas (p≤0.05) para todas las temperaturas de secado y velocidades evaluadas. 

Autores: 
Felipe Díaz-Ayala
Autores: 
G. del Socorro Álvarez-García
Autores: 
Efraín Simá-Moo
Editora: 
Agrociencia
Año: 
2015