Uso de Biofiltros para mejorar la calidad del agua de riego

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El estudio y control de la contaminación difusa de las aguas de riego constituye uno de los grandes desafíos ambientales de Chile. Este problema emerge principalmente como una consecuencia de actividades rurales, agrícolas y silvícolas. Puede definirse como una alteración de la calidad de las aguas, expresada sobre todo a través del incremento en el contenido de sólidos en suspensión, nutrientes y otras sustancias disueltas (sales y compuestos orgánicos), y presencia de compuestos biotóxicos como residuos de plaguicidas.
Los biofiltros constituyen una alternativa de control para remover los contaminantes difusos del agua de riego. Corresponden a asociaciones vegetales de diferentes especies, dispuestas en franjas. Se ubican a los pies de los potreros de cultivo, en forma perpendicular al avance del agua y paralela a un desagüe o cauce. Su función es filtrar y retener en diferentes grados los contaminantes transportados por el agua.
Las especies vegetales usadas para formar estas asociaciones pueden ser árboles, arbustos o pastos, que tengan la propiedad de filtrar contaminantes provenientes de la escorrentía superficial en los campos de cultivo. Las asociaciones de vegetales se consideran zonas de transición entre los cultivos y los cursos de agua. En ellas se conforman complejos ecosistemas que entregan un hábitat propicio para el buen desarrollo de microorganismos, habitantes comunes del suelo que participan en la degradación o retención de contaminantes difusos.
El presente Boletín Técnico resume cuatro años de una investigación cuyo propósito fue evaluar el comportamiento de biofiltros en la remoción de diversos contaminantes difusos de origen agrícola. A partir de los resultados, entrega recomendaciones para su establecimiento y mantención.
 

Autores: 
Sergio González
Autores: 
Jorge Jerez
Autores: 
Jaime Mejías
Autores: 
María Stella Moyano
Autores: 
José María Peralta
Autores: 
Francisco Tapia
Autores: 
Abelardo Villavicencio
Editora: 
INIA Chile
Año: 
2007